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原子弹爆炸推动飞船新豪天地登录网址,美国航

时间:2019-11-23 13:30来源:科学研究
美国国家研究委员会近日得出结论认为,天文研究使用的飞船不适合以核裂变反应堆为动力。这一报告直接对美国航空航天局投入数十亿美元的普罗米修斯计划提出了置疑,该计划的目

美国国家研究委员会近日得出结论认为,天文研究使用的飞船不适合以核裂变反应堆为动力。这一报告直接对美国航空航天局投入数十亿美元的普罗米修斯计划提出了置疑,该计划的目标是研制这种飞船以完成未来前往月球、火星甚至太阳系外的任务。 据《新科学家》网站报道,美国最先于1965年开始了在太空试验核反应堆技术,随后苏联在1967年至1988年间进行了数十次试验。美国航空航天局希望对此技术进行进一步改进,他们计划让核反应堆产生上百万瓦特的电力,为仪器设备供电并驱动离子束发动机获得前进的动力。这将支持使用更多的科学仪器、收集更多的数据,允许飞船前往目前技术无法达到的目标。 然而,国家研究委员会的报告认为,反应堆对于观测太阳系外的天体物理现象不但无益甚至有害。 做出这项报告的委员会评审组成员、宾夕法尼亚大学的天文学家加里·伯恩斯坦说:“反应堆是个脏东西,他们产生大量放射粒子和伽马射线。”他认为如果反应堆在地球附近运转,这些裂变的副产品将使类似哈勃、斯皮策这样的太空望远镜无法使用。他说:“从纯学术角度上看,我们没有看到这一技术对观测太阳系外或基础物理试验有任何好处。” 评审组同时还认为航空航天局的核动力项目不适合载人航天计划。委员会在承认核反应堆对于星际旅行和建立月球或火星长期人类基地有用的同时指出,对于航空航天局研究的核电推进技术是否“适合各种用途”还无法做出判断。 委员会考察了多个可能采用核电推进的无人探测计划,包括将向海王星和海卫一发射探测器和登录器的计划。委员会警告说,将这一技术投入实际应用还有很大的障碍。比如前往海王星过程中,需要反应堆能够做到持续工作10年而无需维修。在2005年初,美国航空航天局也承认,首个采用该技术的计划———木星冰月亮轨道器———难度很大,他们正考虑先在月球附近试验这种反应堆。 委员会太阳系评审组成员、约翰霍普金斯大学的路易丝·波科特说:“大量技术研发需要很长的时间,而许多已有技术还有很大的应用潜力。”她以放射性同位素热电式发电机为例说,利用钚-238放射衰变产生的热量发电非常稳定,已数十次被用于为太空探索计划提供动力,其中包括目前已到达太阳系边缘的旅行者飞船和正环绕土星飞行的卡悉尼号。不过RTGs的功率只有数百瓦,与核反应堆相去甚远。 反应堆能为飞船提供强大的动力,但研究这一技术也需要投入大量经费。美国航空航天局的普罗米修斯计划将在未来5年间投入30亿美元,在该局2006年预算中,经费将来自“探索系统办公室”而不是科学基金。 伯恩斯坦对航空航天局这一计划的后果表示担忧,“如果你优先发展这一技术,那么什么技术将被推迟呢?它们都需要花钱。”来源:科技日报

就航天发展而言,推进技术是基础。2005年取得一定成就的突破性推进技术主要有电推进、核能推进、光压推进、微波推进。定位与导航方面,世界三大导航系统在2005年都有重大举措。美国国防预先研究计划局还积极致力于“基于X射线源自主定位导航”计划第一阶段研发工作,利用自然天体为在深空航行的航天器提供精确导航。

三、空间站与深空探测

新豪天地登录网址 1   美国“猎户座”核动力飞船想象图

一、航天关键技术的发展

2005年,美国的空间站运输任务主要体现在航天飞机复飞,并与空间站对接,进行一系列太空行走。7月26日,“发现”号航天飞机成功发射,机组七名成员分别是女机长艾琳•柯林斯、飞行员詹姆士•凯利、宇航员史蒂芬•罗宾逊、安迪•托马斯、温迪•劳伦斯、查尔斯•卡马尔达和野口宗千。7月28日,“发现”号与空间站对接。对接前,航天飞机作了一次翻转,使机腹面向空间站。克里卡列夫与菲力普斯利用高清晰度长焦数码相机对航天飞机进行了全面拍照,但未发现航天飞机下部有任何问题。“发现”号与空间站对接8天,8月9日安全返航。对接期间“发现”号成员共进行3次太空行走。7月30日美国和日本的两名宇航员进行了近7小时第一次太空行走。两名宇航员进行了受损绝热层模拟修复试验,恢复了一个陀螺仪的电力供应,并检查了航天飞机表面绝热层的受损情况。8月1日美国斯蒂芬·鲁宾逊和日本宇航员野口宗一完成第二次太空行走,安装了新陀螺仪。8月3日两名美国和日本宇航员进行第三次太空行走,去除了航天飞机腹部两片不规则伸出的绝热瓦缝隙填充材料,并为空间站安装了外部器械和零件平台。

 

新豪天地登录网址 ,1、推进技术 无论是卫星的发射,抑或往返空间站,深空探测,都离不开运载工具。作为太空活动的基础,航天推进新技术的发展必然会拓展人类的宇航视野,从而开辟太空新时代。目前备受各航天大国关注的几项先进的推进技术包括:电推进、核能推进、光压推进、微波推进。此外,2005年4月,美国国防预先研究计划局演示了用于微型航天器的微型推进器,效率比此前同类推进器高出50~100倍。可集成入制导炸弹、小卫星、以及微型航空飞行器。上述几项推进新技术在2005年的进展如下:

长期以来,深空探测一直是美国航天局一项重要的太空活动。2004年底发布的新航天运输政策强调,要开发航天运输能力,使低地球轨道以外的人类太空探索成为可能。无人探测航天器以火星为重点,太阳系其他行星为辅。意在全面考察火星的地质、气候环境,为人类将来登陆火星作好知识准备。除了现在火星探测的2艘飞船、 2台火星车之外,美国已发射新一代火星探测飞船,并计划陆续发射新的火星陆地车、火星实验室等。此外,美国的“旅行者”飞船即将飞出太阳系,未来还将发射水星探测飞船。与欧、意合作的“卡西尼-惠更斯”探测器也取得重大发现。未来30年的研究计划中,NASA还将发射太空船“大爆炸观测者” ,研究137亿年前的宇宙之初;使用“太阳帆”探索太阳系之外的星际空间;在日地之间设立空间站“哨兵”,观测太阳风暴等。此外, NASA预测从现在起八年中小行星仍然有与地球相撞的可能性。为了应对小行星“阿波菲斯”行星对地球所产生的威胁,NASA将起草于2019年向太空或是行星运行轨道中发射探测器的计划。利用探测器的测量结果,精确反映出2020年“阿波菲斯”运行过程,其误差仅为几公尺。NASA休斯敦太空中心的科学家爱德华爱德华和他的宇航员同事斯坦利-拉维提出了一种全新的太空重力拖曳飞船方案,其中拖曳航天器只需要盘旋在小行星表面,利用重力作用充当飞船无形的拖链,通过对小行星轨道的偏转避免它撞向地球。科学计算表明,若假定提前20年发射并使拖曳飞船准时到达小行星附近预定位置,一艘质量在20吨的太空“重力拖车”飞船能够在一年的时间内使200米宽的小行星发生轨道偏转。1、月球探测美国月球计划标志着新一轮太空探索的开始。2005年9月,NASA向白宫概述了探月计划,随后局长迈克尔·格里芬在新闻发布会上公布了成本为1040亿美元的新月球计划,表示有信心在2018年发射并继续人类的月球探索。并表示尽管NASA正致力于飓风“卡特里娜”灾后恢复关键的航天飞机设备厂的工作,同时要解决航天飞机外挂贮箱泡沫脱落问题,但这项太空计划是对未来的长期投资,因而在应对短期问题的同时,也不能牺牲长期投资。NASA的计划设想从2018年开始进行月球探索活动,这项耗资1040亿美元的计划将使用与“阿波罗”号相似的运载工具,将4名宇航员送上月球停留7天,并将月球探索活动持续下去。探索活动的开端是使用大型运载火箭发射“月球着陆器”和“地球出发段”,大型运载火箭由五个航天飞机主发动机和两个5段式航天飞机固体火箭助推器送入轨道。一旦“月球着陆器”和“地球出发段”安全进入轨道,NASA将使用一个新型运载火箭发射“乘员探索飞行器”太空舱。“乘员探索飞行器”与“月球着陆器”和“地球出发段”对接,并开始数天的月球之旅。4名宇航员可以到达月球表面的任何地方,最后能使用该系统往返月球站。月球站考虑设于月球南极,因为该地区的氢含量和水冰存在的可能性较高。6座位的“乘员探索飞行器”运送宇航员往返空间站,“无人探索飞行器”可用于向空间站运送有限数量的货物。与“阿波罗”计划相似,“乘员探索飞行器”太空舱将投弃其服务舱,使用降落伞返回地面,但也可使用气袋软垫、制动火箭系统以及其它方式着陆,地点在西部海岸。月球计划一旦启动,每年至少会进行两次月球任务。2、火星探测目前正在考察火星的探测器有NASA“火星环球勘测器”、“奥德赛”探测器以及欧空局的“火星快车”探测器,另外还有NASA的“勇气”号与“机遇”号两辆火星车。就在“勇气”号与“机遇”号漫游者继续对火星扩大研究的时候,NASA的火星计划出现新的变化。自从2004年开始,NASA便忙于制定一个路线图以充实火星总体规划的细节,该规划的最终目标是派遣远征队员登陆遥远的火星。2005年5月,新任NASA局长加速了整个路线图的制定步伐,重点强调了近期的乘员探索飞行器和月球行动。火星计划的评估要在近期完成,正积极讨论的设想是将可移动核能火星科学实验室任务从2009年推迟2011年。另一个可能是建造两个火星科学实验室漫游者,在任务期间获得双倍数据,降低计划风险。NASA预计在2030~2035年间发射载人火星任务,重返月球之后,探测火星。此外,NASA还计划对与一个从主航天器里弹射出的足球大小的容器的跟踪、交会及轨道机动技术进行演示,这一实验旨在帮助NASA设计未来机器人火星样品的返回程序。·“勇气”号漫游者完成一个火星年的探测2005年11月,NASA“勇气”号漫游者完成了一个火星年的探测任务,正与“机遇”号经历火星夏季的最后数日,准备进入秋季。“勇气”号发现尘暴席卷火星,严霜冻结火星表面。“勇气”号与“机遇”号火星漫游者已经获得超出预想的数据,这些数据将帮助科学家更好的了解火星。·火星勘测轨道飞行器在飞往火星途中2005年8月,NASA的火星勘测轨道飞行器在佛罗里达州肯尼迪航天中心由“宇宙神”-5火箭发射升空,其上携带了集成型火星勘测成像分光仪,用以寻找火星上的水源。当航天器在其300多千米的均衡轨道高度时,CRISM将以空前的清晰度——小如房屋的尺寸——绘制火星表面地图。通过孔径10厘米的望远镜勘测,CRISM具有更强的绘制光谱变化的能力,能分辨出544种反射光的颜色,以此勘测火星表面矿物质。它的最大分辨率是此前以红外波长探测火星的20倍左右。CRISM安装在一个方向节上,人造卫星经过火星表面目标上空时,它就可以跟踪该目标。CRISM将花费1年时间以200米的尺寸绘制火星地图,寻找可能的研究点。CRISM的高空间分辨率和高光谱分辨率将对上千个可能地点进行详细测量。CRISM还将监控大气中灰尘和冰粒子的周期性波动,补充卫星其他设备收集的数据,并提供火星气候的新线索。

  据俄罗斯卫星网1月18日报道,按照俄联邦太空计划2016年至2025年的相应规划,俄罗斯将于2025年之前完成核动力太空飞船的制造和飞 行试验准备。从上世纪50年代开始,美国和苏联/俄罗斯都曾在利用核动力探索太空领域方面付出艰辛努力,尽管再三遭受挫折,但“痴心不改”。

•电推进 2005年底,探测太阳系的“旅行者”1号飞船已在茫茫宇宙中航行了近30年,并获得诸多独一无二的数据。它飞行过程中的轨道机动和姿态调整都是利用电推进技术实现的。电推进是由太阳能或核能经转换装置获得电能,利用电能加热推进剂或电离推进剂加速工质,使其形成高速射流喷出而产生推力。电推进最主要的优点是航天器发射入轨后,无需再为其补充能量。即使长时间背离太阳,亦可利用放射性同位素衰变产生能量。欧空局2003年发射的SMART-1月球轨道器,也是依靠新型太阳能电力推进发动机等先进技术提供动力。

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   “丧心病狂”的“猎户座”计划

•核能推进 2005年,普罗米修斯计划的第一个探测器“木星冰卫轨道器”,被重新命名为普罗米修斯-1,并可能首次使用核电推进技术。尽管如此,美国国家研究委员会的报告却对美国航空航天局投入数十亿美元的普罗米修斯计划提出了置疑,认为天文研究使用的飞船不适合以核裂变反应堆为动力,反应堆对观测太阳系外的天体物理现象不但无益甚至有害。而NASA新任局长可能也不会像前任那样给予核能推进优先权。(核能推进是利用核反应产生的能量加热工质或产生等离子体高速喷射产生推力,具有高能量密度的特点。核火箭发动机功率大、效率高,很适合于行星际探测任务。

火星勘测轨道飞行器飞往火星途中

  人类利用核动力探索太空的梦想由来已久。美国曼哈顿计划的主要领导者之一费米曾向核科学家建议说,除了研制原子弹,也不要忘了研究以核作为动力 的可行性。当人类真正掌握了核能之后,“梦想成真”的兴奋在上世纪50年代催生出一大批核动力“怪兽”,包括美国克莱斯勒TV-8核动力坦克、可在天空不 间断飞行的苏联图-119和美国NB-36H核动力战略轰炸机……但这其中最让人膛目结舌的当属美国的“猎户座”核动力飞船计划。

•光压推进 2005年6月俄罗斯从巴伦支海发射Volna 火箭,携带“宇宙”-1( Cosmos 1)航天器升空,火箭发射后83秒,由于发动机失灵导致了太阳帆发射的失败,航天器没能进入轨道。7月有报道表示,美国行星协会正在考虑利用“宇宙”-1的备用组件建造另一艘太阳帆,最早将于2006年底发射。光压推进是在太空中利用太阳光驱动飞船,俄美研发的太阳帆即利用太阳光及其它粒子流照射在展开的反射帆上,从而获得动力。

成像阶段完成之后,卫星将转换成另外的角色——为未来火星着陆器充当通信中继站。它将配备功能强大的高增益天线,每分钟所传输的数据是目前运行三个火星探测器所能传输数据的十倍。火星勘测轨道飞行器的有效载荷还包括可以穿透地下三分之一英里岩石或冰层以寻找水存在证据的穿地雷达。其他仪器还可以观测日常天气变化并鉴别矿石。飞行器的任务还包括寻找两个失踪航天器——NASA的火星极地登陆器和英国的“猎兔犬”2号登陆器。火星勘测轨道器预计于2006年3月到达火星,使用空气制动技术调整轨道,并于2006年11月进入它的科学轨道。专家认为,CRISM将极大地改进当前绕火星轨道的绘图技术,可提供更为详细的信息资料。这次任务可使人类在探索和了解火星的道路上迈进一大步。·探测火星北极的“凤凰”号着陆器将于2007年发射除了上述探测器外,NASA在2005年还计划于2007年将一枚价值3.86亿美元“凤凰”号着陆器送往火星的北极地区,寻找火星水源和可能存在的生命。“凤凰”号建造基础是“火星极地着陆器”和另一个“火星勘测者”项目下的着陆器。前者于1999年接近火星时意外坠毁,后者原计划2001年发射,但未能实现。此次取名“凤凰”,即寓意凤凰涅槃重生。2008年5月着陆后,“凤凰”号的机械臂将挖掘北极冰地并取回土壤样本。科学家希望“凤凰号”能够发现火星水源的线索,并测定在那些冰块里是否存在微生物。发射“凤凰”号是整个火星探索项目的第一步,它将与先行者们共同为未来的探测提供信息。·2009年发射“火星科学实验室与火星通信轨道器”建立火地通信链路2004年NASA科学家们就在研究新一代火星探测器:火星科学实验室。这是适用于所有地形的多用途机器人,它的主要任务是,探测火星历史并确认火星能否作为生命的“避难所”因而该探测器一定不能带有任何的地球病菌和微生物。毫无疑问,如何保护火星不受污染成为科学家们面临的一大挑战。NASA的火星通信轨道器是第一个通信基础构造,可以为未来所有火星任务建立与地球的通信链路。火星通信轨道器将携带一个科学工具包,还将评估旨在加速地球与火星间数据传输的激光通信装置。3、冥王星探测2005年9月,作为NASA第一个新边疆计划“新地平线”号冥王星探测器抵达佛罗里达航天发射场,预计于2006年1月踏上为期10年的漫漫征程,最早于2015年飞抵冥王星。途中还将探测木星。NASA马歇尔太空飞行中心负责新地平线计划,该计划包括了冥王星-柯伊伯带任务。“新地平线”探测器将携带一台高分辨率可见与红外数字成像仪/分光仪“拉尔夫”,用于收集高分辨率黑白和彩色图像、冥王星及其唯一卫星“卡戎”表面成分和温度图、远于冥王星轨道的柯伊伯带深处的天体图像等数据。柯伊伯带由太阳系诞生前形成的小行星、彗星和宇宙碎片组成的数十亿英里宽的广阔天体。4、木星、木卫探测·“普罗米修斯”-1计划美国在2004年宣布将于2015年登陆木星,并选中合同商建造普罗米修斯计划的第一个探测器“木星冰卫轨道器”,这是普罗米修斯计划中最重要的一部分,可能会成为美国航天局第一个使用核电推进器的计划,该计划将绕轨探索木星三颗行星般大小的卫星:木卫四,木卫三和木卫二。2005年 JIMO被重新命名为普罗米修斯-1,原定发射时间不变。尽管美国在上世纪60年代就开始在太空试验核反应堆技术,但2005年美国国家研究委员会的报告却对美国航空航天局投入数十亿美元的普罗米修斯计划提出了置疑,认为天文研究使用的飞船不适合以核裂变反应堆为动力,反应堆对观测太阳系外的天体物理现象不但无益甚至有害。而NASA新任局长可能也不会像前任那样给予核能推进优先权。

  此时正值美苏刚开始太空争霸,但使用化学能的传统火箭推力有限,无法满足载人登月甚至登陆火星的需求。而同样重量的核燃料释放的能量是化学燃料的数百万倍,在当时“一切向核看”的风气下,使用核能作为太空飞船的推进动力应运而生。1958年,“猎户座”核动力飞船计划正式启动,它竟然是采用原子弹爆炸的方式提供前进动力。按 照设想,该飞船足有60层楼高,起飞重量高达1万吨,携带有数百枚小当量原子弹。发射时,飞船向后方抛出一枚原子弹并引爆,利用爆炸的冲击波推动飞船前 进。每抛下一次原子弹,飞船就被推动一次,如同水母向后喷水前进一样反复加速。根据美国著名核科学家泰勒的推算,如果每颗原子弹的爆炸当量为2000吨 TNT,只需要引爆50颗原子弹,飞船就可加速到每秒7万米。正是依靠这种用传统化学燃料火箭不可能达到的巨大推力,“猎户座”核动力飞船只要125天就能将航天员送到火星。

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  “猎户座”核动力飞船如今听起来有些“丧心病狂”,但在当时美苏频繁核试验的背景下倒显得并不过分。在美国防先进研究项目局的资助下,该项目用 常规炸药模拟核爆炸试验,证明这种推动模式的确可行。从表面看,“猎户座”核动力飞船不存在明显的技术缺陷,针对起飞阶段原子弹爆炸会造成核污染的问题, 美国科学家还建议先用大型火箭把飞船推出大气层,然后再尽情地抛出核弹。然而1963年美苏《禁止在大气层、外层空间和水下进行核试验条约》的签署给了核 飞船项目致命一击,再加上此时美国航天局力推阿波罗登月计划,“猎户座”最终无疾而终。

普罗米修斯-1·“朱诺”计划2005年6月,NASA宣布飞往木星的计划将进入初期设计阶段,该计划名为“朱诺”,是NASA第二个新边疆计划。该计划将对木星进行首度深入研究:将一个航天器置于绕木星的极轨上,研究它冰冻的岩石核,测量全球大气层中水及氨的含量,研究大气中的对流及深层风速分布,研究木星磁场的起源,以及勘测其两极磁气圈。在初期设计研究结束,进入研发阶段之前,任务必须通过评估验证,解决重要的时间表、技术及成本风险问题。西南研究所的斯科特•波顿博士是主要调查人,NASA喷气推进实验室将负责计划的项目管理,洛克希德•马丁公司负责建造该航天器。5、彗星“深度撞击”探测撞击器在2005年7月4日穿越彗星的彗尾彗发,以每小时3.7万公里的速度直接命中彗核,拉开首次真实彗星研究的序幕。2005年1月12日深度撞击探测器发射升空,6个月后飞船接近坦普尔1号彗星。太空船在飞越彗星前24小时放出子舰撞击者,然后改变航线,在安全距离内观测撞击过程。研究显示:彗核有平坦地貌,亦有类似环形山的坑洼,表明常被小型天体撞击。彗核表面覆盖细粉状物质,在飞近太阳时会喷发。其之下是 “彗核之核”,存在大量含碳和氮的有机分子。

  美苏核火箭“生不逢时”

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  尽管过于异想天开的“猎户座”核动力飞船胎死腹中,但核能的明显优势让美苏对它的热情丝毫未减,并相继推出对环境破坏小得多的核热火箭。它的原 理是在火箭上安装一个小型反应堆,利用反应堆产生的热能将推进剂加热到很高的温度,然后将高温高压的推进剂从喷管高速喷出,产生巨大的推动力。

撞击概念图6、太阳系外层探测2005年9月有报道称,即将飞出太阳系的 “旅行者”-1飞船已经发回了有关太阳系边界的大量数据,探测器进入太阳系最边远的地带,并也揭示了太阳系边界一些新特点。1977年发射升空进入太阳系的两艘宇宙飞船“旅行者”的使命是探测太阳系外围和更远的恒星系,并寻找可能的外星智慧生命线索。经过将近30年的旅程,“旅行者”-1已距地140亿公里,成为飞得最远的人造航天器。2003年底“旅行者”1号正穿越太阳系与星际太空的边界;2004年底“旅行者”-1探测到的一些迹象,首次穿越太阳系最外层的标志——激波边界;2005年5月,“旅行者”-1到达太阳系最远边界,NASA正式将这一阶段的飞行称之为星际飞行,飞船有望在未来十年内抵达太阳风层。而“旅行者”-2将花费更多时间才能抵达太阳风层。

  从1959年到1972年,美国对核热火箭投以极高的热情,并在内华达州核试验场进行了多达23次核火箭测试。阿波罗载人登月计划成功后,美国 更大胆选择1963年开始研制的NERVA核热火箭发动机作为“土星五号”巨型火箭的新一代主发动机,承担起美国上世纪80年代登陆火星的梦想。

“旅行者”-1穿越激波边界的最大收获是更清楚地描述了激波边界。激波边界是太阳风在恒星间气体压力下减速的地带,在这里本来以超音速运动的太阳风粒子骤然减速到亚音速,产生了激波。飞船探测到的数据证明激波边界的位置会随太阳风的强弱而不断变化,可能距太阳90-100个天文单位。“旅行者”-1还显示,激波边界的低能量粒子大量增加,但高能量粒子并未加速 。尽管取得了令人惊讶的成就,但“旅行者”仍前途未卜。“旅行者”-1飞船的电力供应能持续到2020年,如果NASA实施削减几项较早科学任务资金的提议,那么科学家就不能继续监控这两艘飞船了,从而使其失去探索太阳系外壳的机会。

  然而就在雄心勃勃的大功率核热火箭发动机开始测试时,阿波罗登月计划遭到尼克松政府大幅裁减,将更多的宇航员送上月球和载人火星计划更是被无限期推迟。1972年,已无用武之地的NERVA项目黯然下马。

  相比美国,苏联在核火箭发动机领域走得更远。早在1950年,苏联就开始研发核热火箭推进技术。1965年,鉴于在载人登月领域已经落后,苏联 转而将注意力集中在登陆火星上,决定研制大推力核热火箭发动机,并修建了完整的配套测试设施。美国取消载人登陆火星后,苏联评估认为,只需要15年时间, 划时代的核热火箭发动机就将具有实用价值,因此仍咬牙坚持发展。从1970年到1988年,苏联共进行过30次核热火箭发动机的模拟试验,均取得成功,并 研制了推力3.5吨的RD-0410和70吨的RD-0411两种核发动机。然而苏联解体后的动荡让这些成果失去意义。1994年俄罗斯彻底放弃核火箭发 动机,据称很大部分相关研究资料后来被美国获得。

  核动力卫星因事故被叫停

  美苏很早就利用核电源作为深空探测器和卫星的主能源。美国发射的“先驱者”10号探测器、“旅行者”1号探测器以及木星和土星探测器都使用核电 源。苏联则在1967-1982年发射了多颗用核反应堆作为电源的侦察卫星。按设计,一旦卫星寿命到期,核反应堆舱段将与主体分离,由火箭推到更高轨道运 行600年。

  这段时间堪称核动力卫星的黄金时期,然而接连的事故摧毁了人们的信心。1978年1月24日,苏联“宇宙954”号核动力卫星发生故障,核反应 堆舱段未能升高而自然陨落,未燃尽的带有放射性的卫星碎片散落在加拿大境内,对周边10万平方公里的地区造成辐射污染,苏联国际形象也因此大损。正当苏联 与加拿大就赔偿问题讨价还价时,1983年1月“宇宙1402号”核动力卫星再次发生类似故障,幸运的是核反应堆舱段在南大西洋上空再入大气层时完全烧 毁。然而此事的恶劣影响让苏联和美国都彻底放弃了核动力卫星。

  美俄新航天计划仍钟情核动力

  进入21世纪后,痴心不改的美国和俄罗斯再次提出用核能探测太空的计划。2003年,美国航天局启动“普罗米修斯”项目,研发核反应堆驱动的新 型电离子推进器,为前往木星的探测器提供动力,仅2005年该计划就获得4.3亿美元的资金。但此后美国航天局的研究计划转向重返月球,而前往月球并不需 要核动力推进技术,该计划也因此搁浅。

  2009年10月28日,俄联邦航天局局长佩尔米诺夫曾宣布将在2018年研制核动力载人飞船,以缩短飞往火星的时间。如今新的时间表被推迟到2025年,但对于俄罗斯是否有足够的研制经费,外界仍持怀疑态度。

编辑:科学研究 本文来源:原子弹爆炸推动飞船新豪天地登录网址,美国航

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